부처님 오신 날

 

-서정주

 

 

獅子가 업고 있는 房에서

공부하던 少年들은

蓮꽃이 이고 있는 房으로

一學年씩 進級하고,

 

불쌍한 아이야.

불쌍한 아이야.

세상에서 제일로 불쌍한 아이야.

너는 세상에서도 제일로

남을 불쌍히 여기는 아이가 되고,

 

돌을 울리는 물아.

물을 울리는 돌아.

너희들도 한결 더 소리를 높이고,

 

萬 사랑의 沈淸이를 가진

뭇 沈 봉사들도

바람결에 그냥 눈을 떠 보고,

 

텔레비여.

텔레비여.

兜率天 너머

無雲天 非想非非想天 너머

阿彌陀佛土의 사진들을 비치어 오라, 오늘은…….

 

三千年前

자는 永遠을 불러 잠을 깨우고,

 

거기 두루 電話를 架設하고

우리 宇宙에 비로소

작고 큰 온갖 通路를 마련하신

釋迦牟尼 生日날에 앉아 계시나니.

 

 

*1968년 5월.

 

 

-『미당서정주시전집1』(민음사,1991)

 

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<해설>

 

 

이 시는 석전 박한영 대종사의 제자였던 미당 서정주 시인이 1968년 5월, 부처님 오신 날을 기념하여 쓴 것으로 보입니다. 나는 몇 해 전 부처님 오신 날, 불국토의 서라벌 진평왕릉 잔디밭에 앉아 이 시를 읽고 그 의미를 되새겨 보았습니다.

 

석가모니 부처님이 이 세상에 오시는 것으로 인해서 “공부하던 소년들은” “獅子가 업고 있는 에서” “蓮꽃이 이고 있는 房으로/一學年씩 進級하고” “세상에서 제일로 불쌍한 아이”는 “세상에서도 제일로/남을 불쌍히 여기는 아이가 되고”로 미당은 적고 있습니다. 그리고 또 이어집니다. 이 세상의 사물인 ‘돌’과 ‘물’도 “한결 더 소리를 높이고” “뭇 沈 봉사들도/바람결에 그냥 눈을 떠 보고” 이렇게 우리가 사는 세상이 한층 더 맑고 선한 삶이 비롯되기를 바란다는 것입니다.

 

위 시에서 미당 선생이 우리에게 전하고자 하는 시적 전언(傳言)의 핵심은 “자는 永遠을 불러 잠을 깨우고” “兜率天 너머/無雲天 非想非非想天 너머”에서 우리네 삶까지 “두루 電話를 架設하고” “작고 큰 온갖 通路를 마련하”였다는 것입니다. 천수천안(千手千眼)의 부처님 지혜로 밝혀놓은 이 ‘통로’는 바로 인연(因緣)과 인과(因果)의 법칙일 것입니다.

 

‘부처님 오신 날’을 계기로 인연의 지엄함과 소중함을 깨닫고 절하고 기도하는 자세로 세상을 살아가야 하겠습니다. 절하고 기도하는 삶은 결국 참회를 통한 자기 변화일 것입니다. 사람 사는 세상에 생명의 거름을 주는 삶의 실천이 중요함을 깨닫는 하루입니다. 오늘은 부처님 오신 날.

 

-이종암(시인)